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如何选择合适的英文字体

在平面设计中,字体的重要性仅次于排版。不同于活字印刷的年代。以如今的网络环境而言,有成千上万种字体可以供设计师和各类从业者自由下载,那么当我要排一份ppt、论文、海报、画册时应该如何选择字体?这里试着简单的表达一些我对这个问题的理解。

将成千上万种字体进行归类和总结是个费神的工作,印刷工人和设计师们将字体粗分为衬线字体、无衬线字体、手写体三个类别。

手写体就不废话了,先来明确一下什么是所谓的衬线

如上图所标注的

衬线指的是字体笔画末端的装饰线条。

一般认为所谓的衬线最早是在操作雕版印刷时为了避免平行于木纹的线条破损,所以开发出的横向线条纤细而纵向线条粗壮的字体。

设计师总是倾向于在段落文字中使用衬线字体。因为衬线体被认为比无衬线体更易于阅读,是更正统而与正式的。

相对的各种标牌与指示系统则大量的使用无衬线字体,相信是出于易于辨别与制作成本的考虑。

衬线体

这种存在了几个世纪的字体在设计中主要用于表达专业、古老、正式、传承一类的情感。横竖线条的线宽差越大越会表达出强烈的女性风格。在实际使用中又被细分为哥特、旧式衬线、过渡衬线、新古典主义衬线、粗衬线等形式。

哥特体

风格太过于浓烈以至于很少有机会用到,极为夸张华丽,有意思的是在德国直到二战时期仍然有很多人将这个字体用于日常书写。也是古登堡的活字印刷机所使用的字体。

旧式衬线

旧式衬线体可以追溯到15世纪末的罗马字体(有意思的是现在依然有很多人用罗马体来指代衬线字体。)这种字体是基于文艺复兴时期教士手写字体的基础上得来的。特征在于强调对角线。字母粗细变化最明显的位置并不在x或y轴上,而是在一条倾斜的对角线上。旧衬线字体在设计时会遵循一个严格的斜度,用来统一整个字体的基调。

从名字上就能理解,旧式衬线在使用中会给人以强烈的历史感。如果你需要赋予一个设计沧桑或者经过时间洗礼的感觉,那么你应该在旧式衬线体中寻找你需要的字体。

过度衬线体

这种字体出现于18世纪中叶,印刷业的飞跃式发展使得商人们迫切需要一种更易于开发和使用的字体来优化生产效率。在这样的历史背景下由Baskeville创造了一种轴线垂直的衬线字体。因为这种字体结合了旧式衬线体的一些特征,却又融入了新古典主义的一些元素,所以被称为过度衬线体。著名的times new roman就是过度衬线体。

在历史感减弱的同时,女性特征变得更加明显,时尚感也得以加强。这也是各种时装品牌所青睐的字体。

新古典主义衬线体

随着媒体的发展与印刷技术的普及,印刷商们不再满足于仅仅是细节不同的各种印刷字体而是而是需要一款在第一时间就能吸引人们注意的完全不同的设计。于是20世纪中叶,这种专为标题而生的新式衬线体被开发了出来,它基于古典风格,却有着夸张的纵向线宽,同时将衬线做得细长。这种字体夸张的形态在那个年代极好的完成了吸引眼球的工作。通常用于各种时尚产品宣传的引文和标题。

粗衬线体

十分粗暴而显眼的风格,在19世纪被大量使用在通缉令和海报广告中的字体,特征是与文字线宽相等的衬线,这种大胆的设计来带的是极为抓眼的效果和糟糕的段落文字特性,是一种只能用于标题的字体。

无衬线体

简单的来说就是没有衬线的字体,可以对应黑体以方便理解。无衬线体因为在印刷史上出现的时间较晚,整体风格也更干净整洁,所以更适合新潮、科技、整洁的情感表达。大类上分为歌德体、几何体、人文体几种。

歌德体

歌德体是最基本、最流行、也是最常用的无衬线字体,这种字体开发的初衷是希望开发出一种更简单、易于识别、几何化的字体用于印刷流程。但是在开发之初却并不被人们所承认。看惯了无衬线体的受众把这种字体称为怪诞体。然而出色的识别性和易于制作的特征却仍然使得这种字体流行了起来。

总的来说所有歌德体都是在视觉感受上中性偏男性的字体形象。理性而果断的线条适合新闻机构使用。较细的线宽在小屏幕上显示时也有更清晰的优势。

新歌德体

泛指1900年以后的歌德体,也是目前所谓的标准无衬线字体。大名鼎鼎的Helvetica和Arial都是这个系列的一员。与歌德体相比字形更加圆润饱满,视觉感受也稍微现代一些。但区别并不大,使用场景也并无太大的不同。

几何体

这是一种基于几何形状,尽量只使用原型和正方形拼接而成的字体。由于在较细的线宽下圆形会占据远大于直线条的空间,是无衬线字体中少有的可能获得偏女性视觉印象的无衬线体。

总的来说几何体适合表达科技感与刻板、冷静、规矩的情感。在现代感的表达上拥有天然的优势。

人文体

这种字体来源于古罗马的碑铭。这种最具书法特色的无衬线体拥有强烈的笔画粗细变化,配以笔画末梢的装饰。有着无衬线字体中最优秀的可读性。适合需要衬线体与无衬线体风格结合的地方。也是所有无衬线字体中最适合段落文本的选项。

文字作为信息传播的主要载体之一,一直拥有不同的情感属性,根据内容与表达形式确定适合的字体是任何需要进行信息传达的人都应该认真学习的基本功,也是提升内容品质不可或缺的一环。

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