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3M—明尼苏达矿务及制造业公司Logo小史

藏在简单直白背后的伟大

· 设计漫谈

世界顶级企业的商标中不乏其优秀的设计与公司独特的品牌文化相结合产生奇妙化学反应的例子,但往往有一些例外存在例如3M。这并不是说这个标志不够优秀,相反它的设计理念大大超越了它诞生的时代,以致其从70年代末至今一直被使用

为了让各位更好的理解,我们还是需要介绍一些更久远的东西——3M是一家怎样的公司

3M公司,前身为明尼苏达矿业及制造公司(Minnesota Mining and Manufacturing Company)。三个字母M取自公司名称的三个首字母。企业由五位创始人于1902年创立,目标是采矿业,但这种未经仔细的创业是注定不会成功的,他们无法从自己的矿山中获得足够多有价值的矿石。幸运的是他们从中发现了更大的商机——砂纸,从此公司逐渐走上了科研创新的发展道路

随着公司的发展,其产品逐渐渗入到我们生活的方方面面,从标签纸的发明美国宇航员阿姆斯特朗踏上月球用的合成橡胶鞋,都是出自3M。经过100多年的起起落落,3M在医疗产品、高速公路安全、办公文教产品、光学产品等核心市场都占据领导地位

3M的第一个标志是一个写有“3M.CO”的菱形,公司的全称将其环绕。在随后的数十年中,三十多个各种造型的“3M”在公司不同发展阶段被采用,几乎平均不到4年就会跟新一次。衬线体、无衬线体、手写体都出现在3M的标志之中,他们还尝试在“3M”后面加上公司或者研究之类的后缀,最终发现“3M”才是企业核心中的核心。这些标志在一定程度上记录了企业发展的历史,也反映出当时的一些设计流行思路

直到1978年,著名的设计公司Siegel+Gale为其提供了全新的解决方案——鲜红的3M。其字体采用了Helvetica Neue Condensed来有效的展现其现代感与科研属性。“3”与“M”紧密的结合与较高的字重,代表着公司极高的凝聚力与坚实可靠的力量,是一种非常坚固与权威性的设计。红色的选择更是一种大胆的尝试,代表着企业不断开拓创新的精神

对于一个在众多领域有着出色表现的企业来说,一个即纯粹又简单的标志无疑是其外在最好的视觉表现。至此,我们重新审视这个设计时,才发现这个看似“毫无意义”的方案是多么高明的选择。而企业本身的属性与地位也不再需要各种华丽的修饰来彰显其不凡的历史,所有的辉煌都隐藏在简单与醒目的背后

额外值得一提的是,在3M标志的发展中,曾有多个接近现在标识的方案,也许我们可以尝试探究一下当年发生了什么

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